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德国殖民地对德国的意义

  作者:一说话就冷场

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  尽管在历史上曾有部分德意志政权曾短期地在非洲建立过殖民地,但是当德意志帝国完成统一时,作为后起但强大的新兴资本主义国家,却没有任何一块殖民地,同时,隔海相望的英国和陆上邻国法国分别为世界第一和第二殖民大国。虽然此时世界尚未被完全瓜分,但是那些战略要地或物产丰饶之地几乎已经被先发殖民国家占据,后起的德国凭借自身强大的综合国力,固然无疑可以搭上殖民的末班车,但是注定无法在根本触动既有世界殖民体系的情况下获得真正有价值的殖民地。

  俾斯麦在任宰相期间,德国始终对殖民无甚热情。俾斯麦认为欧洲的德国才是首要和重中之重的,海外殖民地的建立是可能拖累甚至损害德国利益的。所以甚至当斐济群岛国王和桑给巴尔群岛苏丹请求将本国纳入德国保护之下时,俾斯麦也选择了拒绝。根据俾斯麦的设想,起码在其担任宰相期间,德国不会实行殖民政策。而先于德国外交官遍布全球的德国商人则从贸易的角度对德国政府施压,他们要求德国能通过在非洲、太平洋或其他地区建立殖民地的形式为他们在该地区的商贸活动提供后盾,以便同英国、美国竞争。

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  德国本土的资本也威胁称,如果没有来自殖民的的充足原料,德国工业将会受到毁灭性的打击,这和其他原因一并促使同样希望在世界地图上看到更大的德国的威廉二世在外交政策上改弦更张,推行“世界政策”,积极参与到殖民地掠夺上。1919年5 月 29日,德国向战胜国发布了一个被后来的德国殖民主义者所广为引用的照会,其中有揭示了德国政府所宣称殖民地对德意志帝国的三个作用:第一,德国需要殖民地来输送国内过多的人口;第二,殖民地有其重要的商业价值;第三,殖民地可以为德国的生产活动提供必要的原料。

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  在回顾德意志帝国殖民政策时,希特勒明确的反对这三个作用中的第一个,同时认为“德国殖民地的价值更多地在于获得某些市场的可能性,这些市场作为各种殖民产品的供应者,同样也是一些原材料的供应者来满足德国经济的自给自足……我们的殖民地政策,并不是基于在殖民地安置过剩人口的想法,而是为扩展本国的经济服务。”

  但是可惜的是,德意志帝国的殖民政策,并没能真正的拓展本国的经济服务。1924年7 月,英国殖民事务部就德国殖民帝国问题起草了一份备忘录。备忘录显示,德国在1913年与殖民地的贸易仅占德国海外贸易总额的0.5%,仅占德国原材料进口的3%;此外,该备忘录还证明殖民地不适合德国将过多的人口移民于此。同时,以德属东非1912年贸易统计数据为例,当年德属东非全部进口额约为4996万马克,其中有约527万来自同赞比亚、肯尼亚和比属刚果的边境贸易,而达累斯萨拉姆的海关每天也有大量来自英国和印度的商品经过,总体上同当年德国近90亿马克相比,对德属东非出口额实际占比不到0.5%。作为德意志殖民帝国中最发达的组成部分尚且如此,其他殖民地对德国经济的影响则可想而知。

  不仅如此,辛苦建设殖民的德国也并不一定是从殖民地贸易中获利最大的国家。1912年,瑙鲁和帕劳群岛中的昂奥尔岛总计向德国出口54756吨磷酸盐,这不仅远少于向澳大利亚和新西兰出口的62381吨,同时也低于出口日本的59896吨。虽然美拉尼西亚从德国的进口额自原先落后于澳大利亚迅速增长到1912年的224500英镑,达到同年澳大利亚的十倍,但在密克罗尼西亚,1914年时,来自德国商品的80600英镑仍然落后于澳大利亚商品的93300英镑。

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  在萨摩亚,来自德国商品的126800英镑虽然与澳大利亚商品的102200英镑差距并不悬殊,而商品出口上,澳大利亚的156100英镑则远超德国的49300英镑。德属东非的情况类似,这块殖民地在1912年同德国贸易额为2180000英镑,同其他非洲其他地区(不包括德国殖民地)贸易额为322000英镑,其中而同赞比亚为271000英镑,除此之外,德属东非还同印度存在贸易额达到440000英镑的贸易,同英国本土的直接贸易额亦有291000英镑,同整个大英帝国的贸易额达到1053000英镑,这个数字达到了德国的50%。

  而1912年出口额上,德国占有891342英镑,仅仅占全部出口额的57%,而英国及其殖民地则至少占据了40%。这些殖民地也很难为宗主国的工厂提供充足的原材料以促进经济发展,来自工业矿产只有占德意志帝国全部资源输入的4%,其他必需品,如棉花、羊毛等产量也十分稀少。而虽然未来的增长是有可能的,但是目前德意志帝国殖民地的农业生产不能满足它对原材料需求的5%,因而我们不难理解,为何在德国出口到德属东非的贸易品中,棉及棉织品出口额最高,达到了14984826马克,罐头食品紧随其后达到7174511马克,但是其他的各种商品,很少有超过200万马克的。除贸易外,殖民地的维护成本也对德意志帝国造成了较大的负担。1913年德属东非财政收入为13775000马克,而同年财政支出就达到了54755315马克,财政赤字达40980315马克,这个财政缺口相较于前一年甚至更大。

  显而易见的是,德意志帝国的殖民政策,只可能满足了少部分商人和贸易公司的利益诉求,但是对于德国整体的经济发展并不明显刺激作用,甚至由于德国政府不得不为鼓励投资殖民地而进行了大量政策性补贴,而获取补贴的公司并不能在殖民地创造德国政府所期待的收益,而实际上对德国经济发展产生了较为恶劣的影响。

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