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德国科学家为何训练牛上厕所

  编译 顾海波

  你听说过牛上厕所吗?

  据北美青年文化平台VICE报道,一群科学家正在训练牛上厕所。他们成功了,而且打算推而广之,以减少牛尿和牛粪对环境的污染,应对气候变化。

  VICE称,9月13日发表在《当代生物学》杂志上的一项研究称,这些新发现“具有原创性,揭示了一个迄今尚未被利用的机会,即利用动物的认知能力,在不损害动物福利的情况下,帮助解决紧迫的环境问题”。

  对大多数人来说,训练牛上厕所堪称天方夜谭,但对德国农场动物生物学研究所的动物心理学家简·朗拜因来说,考虑到牛的认知能力被低估,这个结果“并不令人惊讶”。朗拜因是这项研究成果的作者之一。

  “至于它们的学习能力,之前的研究表明,牛会自主地学习操作牛棚里的各类设备,并在各种刺激的提示下移动到某些地方。”朗拜因对VICE说。

  “它们似乎能够学会将排泄与一个特定的地方联系起来,而且它们能够意识到自己的行为与获得奖励之间的联系。”他说。

  于是,朗拜因和同事设计了一个实验装置,看看是否可以训练小牛在室外抑制住随地便溺的冲动,使其有足够长的时间来到室内,到特殊的“牛厕所”里“放水”。

  实验共涉及16头小牛,分为两个组群。当小牛们在牛厕所排泄时,它们会得到奖励,如糖蜜和碎大麦;当它们在户外随地大小便时,会被轻轻泼水,以示惩戒。

  经过几周的训练,16头小牛中的11头学会了到指定地点上厕所,即使如厕之路的长度增加也是如此。超过三分之二的牛犊“表现出与儿童相当的水平,甚至优于幼童”。

  VICE称,牛的大小便是氨排放的主要来源,它会污染农场周围的土壤和水,造成环境破坏。农业设施内和周围的微生物会将氨转化为一氧化二氮,这是一种温室气体,会加速气候变化。

  “氨是一种间接的温室气体。”朗拜因解释说。“大约95%的氨排放来自农业,其中相当一部分来自养牛场,要么直接来自谷仓空气,要么间接来自泥浆。氨是造成大量大气(氮)沉积的原因,这反过来导致土壤和水的富营养化,造成土壤酸化和直接的植物损害。”

  有鉴于此,世界各地的农业团体一直在研究减少排放的方法。这项新的研究表明,训练牛上厕所可能是有效的。毕竟,厕所里的排泄物可以集中处理,从而最大程度地减少对环境的影响。

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