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1853年9月16日德国生化学家、诺奖得主阿尔布雷希特·科塞尔诞辰

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  文史公曰:科塞尔毕生主要从事生理化学、特别是组织及细胞化学的研究。他是生化学这门独立学科的创始人之一。他发现了核酸构成成分,作为嘌呤体的腺嘌呤和鸟嘌呤,以及作为嘧啶体的硫胺酸(维生素B1)。在消化生物化学方面,他发现了白蛋白能分解成蛋白栋,而且在胰蛋白酶的作用下,蛋白栋产生多肽,这些物质都是由氨基酸构成的。是他介绍了氨基酸的蛋白质的基本结构的概念。

  由于他应用有机化学的提取方法和微量的化学分析方法,所以能在前人研究的基础上,在研究核素的化学特性及化学组成等方面取得巨大的成就,尤其是在细胞化学领域里成绩卓著。

  阿尔布雷希特·科塞尔1853年出生于德国罗斯托克。

  科塞尔从小就对植物产生了浓厚的兴趣,喜欢独自一人冷静地观察与研究身边植物的生长。

  中学毕业后,科塞尔先是进入罗斯托克大学预科学校学习,1872年转入新成立的斯特拉斯堡大学学习医学和生理化学。他幸运地遇见了最杰出的教师霍珀·赛勒。

  科塞尔在大学学习时,对米歇尔的“核素”的理论还一无所知。他当时只对“蛋白质是生命的存在方式”这一说法感兴趣,并下定决心要把蛋白质的化学结构、蛋白质的合成和生命的复制、蛋白质遗传学上和病理学上的作用弄清楚。

  科塞尔通过了国家医学考试并取得了罗斯托克大学医学院的毕业证书的时候,霍珀·赛勒把他留在自己的研究所里当助手。

  1878年,科塞尔取得了博士学位。毕业后即在施特拉斯堡生理学研究所工作,并在施特拉斯堡大学任教。

  此时,霍佩·赛勒将自己的学生米歇尔的“核素”理论介绍给了科塞尔。他听后大受启发,并且非常感兴趣。

  在教授的指导和鼓励之下,他于1879年开始研究核素和核蛋白。在那个时候,核素在科学家们的眼里还是一种非常不明确的东西。那时科学家们只知道核蛋白含有蛋白质和一种含磷的分子。

  核蛋白中的蛋白质和其他的蛋白质很相似,但是含磷的分子却是一种和其他物质完全不同的,它就是核酸。

  在核素的研究中,科塞尔应用有机化学的提取方法和微量的化学分析方法对核酸进行分析。科塞尔发现,当核酸分解时,在核酸分解物中有含氮的化合物嘌呤和嘧啶,其中有两种不同的嘌呤—腺嘌呤和鸟嘌呤,三种不同的嘧啶——胸腺嘧啶、胞嘧啶和尿嘧啶。这个观点后来被其他的科学家证实了,并一直沿用至今。

  后来,科蹇尔研究了精子细胞中的蛋白质。他发现精子细胞中的蛋白质含有丰富的组氨酸。这种蛋白质比普通的蛋白质结构要简单得多。后来的研究表明,这种蛋白质是一种特殊的蛋白质,被称为组蛋白,它和核酸结合在一起共同构成了染色质。

  科塞尔有关核素研究的第一篇论文是在他与塞勒开始工作的两年后即1879年发表的。科塞尔在文中论述了从核素中分解磷的必要化学条件。在关于酵母核素分解产物的研究中,他证实核素受开水的分解而释放磷,而在没有完全裂解的核素可溶性产物中存在着大量的次黄嘌呤。

  1880年,科塞尔从酵母核素中分离出第二个碱基——黄嘌呤,并认为核素是黄嘌呤的来源,“黄嘌呤是鉴别核素比较灵敏的方法,用以区别蛋白质和核素。”实际上,科塞尔这期间研究的次黄嘌呤和黄嘌呤,分别是核酸中腺嘌呤和鸟嘌呤的衍生物。

  1883年应杜波伊斯·雷孟德之聘,到柏林生理学研究所担任化学部门的领导人。

  1885年,科塞尔才真正发现了来自动物器官和酵母中的一种新碱基沉淀物——腺嘌呤。 同年他发表的第二篇论文论述了腺嘌呤与黄嘌呤之间的关系。

  1889年,阿尔特曼命名了“核酸”一词,科塞尔认为有四种不同的核酸存在,他在1893年正式提出了这一论断。

  1893年,科塞尔和他的合作者瑙曼分离出了胸腺嘧啶,它是因为实验时使用小牛胸腺作为核素的来源而得名。

  随后,他们又发现了一种新碱基——胞嘧啶。但是科塞尔花了9年时间才确定了胞嘧啶的正确的化学组成。

  1895年任马尔堡大学教授和生理学研究所所长。

  直到1900年,阿斯科里才发现以一定比例存在于核酸中的一个决定性碱基——尿嘧啶。他发表了有关尿嘧啶研究的论文,但他把这一发现归功于科塞尔,因为他认为是在科塞尔的建议下去从事酵母研究从而发现尿嘧啶的。

  1910年,科塞尔在《细胞核的化学成分》一文中总结了这些研究。他写道:“核物质也是这种组成,化学分析表明,首先在许多情况下核物质分解成两部分,其中之一有蛋白质特性。这部分除正常的蛋白质外,不具有其他原子团。然而,另一部分有特殊的结构,已给它命名为核酸。我们从核酸成功地得到一些碎片,这些碎片即使用温和的化学作用也能把它部分地从分子中溶解出来,并根据一种相当特异的氮原子集中而能予以识别。这里一起出现4种含氮基团:胞嘧啶、胸腺嘧啶、腺嘌呤、鸟嘌呤。”

  在这篇文章中,科塞尔明确指出胸腺嘧啶和胞嘧啶是一种碳和氮原子的环状系统,腺嘌呤和鸟嘌呤的化学式是一种双环,即所谓嘌呤环。

  科塞尔进一步指出核酸分子除了含氮部分而外,还有一个碳水化合物分子和一个磷酸分子。但他错误地认为这个碳水化合物含有6个碳原子。而事实上在1909年莱文和雅各布斯己鉴定酵母核酸中的碳水化合物为核糖(五碳糖)。

  1901年辞去马尔堡大学教职,不久任海德堡大学生理学教授、蛋白质研究所所长,1908年任海德堡大学副校长。

  此外,他还兼任过国际生理学会的会长,任过长达30年《生理学杂志》的编辑工作。

   他因为研究有关蛋白质、细胞化学及核酸方面的成就,获得了1910年的诺贝尔生理学及医学奖金。

  由于他在医学和生化学方面的贡献,获得了英国剑桥大学等六所国内外著名大学授予的名誉博士学位,成为好几个国家的科学协会会员。

  他的重要著作和论文,多数发表在《生理化学》杂志上。其中最重要的有《关于细胞核物质及其分解产物的研究》(1881年)、《生物化学的问题》(1908年)、《化学和生理学的关联》(1913年)、《生物化学入门》(1917年)等。

  1927年7月5日逝世于德国的海德堡,终年73岁。

  阿尔布雷希特·科塞尔(Albrecht Kossel,1853年9月16日-1927年7月5日),德国生化学家。

  #历史上的今天#

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